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英国人心目中的中国

2009/12/10 10:57 来源:英国《金融时报》 编辑:刘宏宇 浏览:5087

  • 本文导读:在未来五年内,中国将超过美国,成为英国最重要的贸易伙伴——这个预测并非我的推断,也不是某个英国机构的研究结论,而是许多英国国会议员的看法。  英国劳胜多德公关公司(Lawson Dodd)最近委托英国独立调查公司Populus进行了一项调查,调查发现,41%的英国国会议员认为中国将在五年内成为英国最大的贸易伙伴。
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英国《金融时报》中文网专栏作家 魏城 2009-12-04
 
  在未来五年内,中国将超过美国,成为英国最重要的贸易伙伴——这个预测并非我的推断,也不是某个英国机构的研究结论,而是许多英国国会议员的看法。
  
  英国劳胜多德公关公司(Lawson Dodd)最近委托英国独立调查公司Populus进行了一项调查,调查发现,41%的英国国会议员认为中国将在五年内成为英国最大的贸易伙伴。
  
  这一调查数据,对那些打算进入英国市场的中国公司来说,无疑是一个好消息。但该调查的其它数据则显示,即使上述预测应验,这些中国公司仍然要付出艰辛的努力,才能真正在英国市场上站稳脚跟。
  
  例如,调查发现,与英国国会议员上述乐观预测形成鲜明对照的是,英国普通民众对中国的总体评价却相对较低:调查根据英国普通民众对不同国家态度的热情程度从低(0分)到高(100分)进行测评,中国平均得分为38分,略高于俄罗斯,但远远低于法国(48分)和美国(53分)。
 
  此外,普通英国人对“中国制造”的看法,也不会让中国出口商们感到振奋:45%的受访者认为中国制造的产品质量不如英国产品,是持相反意见者比例(14%)的三倍多。
  
  中国实行对外开放政策,至少已有30年了,中国沿海地区实施出口导向的经济发展战略,至少已有20年了,中国以“世界工厂”之名为世人熟知,至少也有10年了,但对不少西方人来说,“中国制造”仍然是廉价低质产品的代名词。而这次调查至少证明:许多普通英国人仍然持有这种看法。
  
  “根据您对中国产品的了解,英国人的这种看法符合事实吗?”在采访劳胜多德行政总裁乔安娜·多德女士时,我直截了当地问她。
  
  劳胜多德成立于1992年,是一家位于伦敦的公关公司,但乔安娜是个“中国通”:她热爱中国,多次去中国旅行,甚至收养了两个中国女儿,她创建的劳胜多德公司也一直致力于协助中国公司在英国展开营销及公关活动,她对中国产品的了解应该胜过普通英国人。
  
  “不完全符合事实,”乔安娜给我的答案也简洁明快,“虽然一些中国产品的确存在着质量问题,但也有许多中国产品不仅价廉,而且物美。然而,中国公司仍然不能忽视公众的看法,哪怕这些看法与事实存在着一定的距离,因为这些接受调查的普通英国人也是消费者,他们对中国产品质量的看法,会直接影响其销量,或压低其价格。”
  
  乔安娜告诉我,解决这个问题的最根本的办法,当然是提高产品质量,创建优质品牌,“中国不能只有产品,没有品牌;中国公司不能仅仅满足于当国外品牌的加工商。”
  
  “不过,如今‘中国制造'也在转型,从低价低质,转向廉价高质,”她接着说,“一些中国公司也开始创建自己的品牌,如华为公司,他们正在逐渐改变西方对‘中国制造'的成见。”
  
  乔安娜特别向我指出,这次调查发现,年轻的英国消费者更了解新一代中国进口产品,他们对“中国制造”的看法也更为正面:在55到64岁和65岁以上的两类受访群体中,分别有60%和56%的人认为中国产品比英国产品质量差;而在18至24岁和25至34 岁两个年龄层的受访者中,持这种看法的人显著减少,比例分别为33%和32%。
  为了使调查更为精确地反映不同群体的看法,在年龄分组、职业分组等较小分类之上,还有三个较大的分类:第一类是普通消费者,共有1105位成年人接受了访问;第二类是国会议员,共有106名国会议员接受了调查;第三类是意见领袖,调查机构从近1000位能够对英国舆论产生影响的重要人物中选出了122位意见领袖,他们包括伦敦金融城、政界、传媒、公共事业单位和非政府机构的高层管理者。
  许多中国公司可能会想当然地以为,如果说普通英国人对中国的了解只限于他们日常生活中使用的中国产品,那么,英国精英阶层对中国的了解应该更积极、更全面。
  “更积极”?也许,“更全面”?未必。至少这次调查的结果如此显示。
  前者的例证是:41%的英国国会议员认为,今后五年内,中国将成为英国首要的贸易伙伴;英国意见领袖则认为,中国将是英国第二重要的贸易伙伴,仅次于美国;尽管印度是英国前殖民地,两国政治、文化联系也比英中交往更为频密,但这两组英国精英均认为,五年后,印度最多只能够成为英国的第三大贸易伙伴。
 
  后者的例证是:英国外交部今年一月发布了一份对华战略文件《英中合作框架》,但这次调查发现,近四分之三(73%)的英国意见领袖从未听说过此文件,更别说对它有详细了解了;甚至就连本应更了解该文件的关键人物——伦敦金融城和英国商界的高层管理者们,听说过这份文件的人也不到五分之一(19%),更无人详细了解文件的具体内容;英国国会议员对这份文件的了解也好不了太多:42%的人从来没有听说过这份文件,56%的人听说过这份文件,但不了解其详细内容,只有2%的人熟悉文件详情。
  即使这两组英国精英都承认英中贸易的重要性,但他们之中的大多数人仍然认为,中国公司进入英国市场并非易事,障碍很多。
  87%的意见领袖把“英国缺少对中国品牌的认知度”作为中国公司进入英国市场的障碍之一。被调查的国会议员中也有89%持同样观点。然而,更多的国会议员(90%)认为中国公司所面临的更大挑战是“中英从商方式的差异”,持此观点的意见领袖占83%,略少于国会议员的比例。
  在“缺乏对西方营销方式的了解”和“缺乏对西方市场的了解”这两项选择中,国会议员和意见领袖这两组受访者都认为前者对中国公司进入英国市场所造成的阻碍更大(意见领袖68%,国会议员82%)。
  特别值得一提的是,在意见领袖中,传媒从业者更有可能把“缺乏对西方营销方式的了解”和“英国缺乏对中国品牌的认知度”这两点视为中国公司进军英国市场的重大障碍。
  “作为英国未来的贸易伙伴,中国的地位受到如此之高的重视,令人欣慰,但中国公司需要反思他们对英国市场的某些设想和预期,不要低估了立足英国市场所存在的一些潜在问题,他们还需要加强与英国各阶层的交流与沟通,提高中国品牌的认知度,但最重要的措施,还是提高产品质量,创建自己的优质品牌。”乔安娜·多德女士最后对我说。
  (注:本文仅代表作者本人观点)

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