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为什么理工科男多女少

2018/01/14 08:02 来源:温州商报 浏览:692

为什么程序员、工程师都男多女少?为什么大学理工科女性远少于男性,而文科男性又远少于女性?

说起程序员,人们首先想到的是穿着随意、不修边幅的宅男,很少会想起女性。这一直觉印象确有统计支持,且中外皆然:据 2014 年统计,中国 80%的程序员是男性,在 2016 年的美国,则是 77%。

在其他理工类行业中,男性也明显更多。据美国国家科学基金会 2015 年统计,美国科学家和传统工程师从业者中,女性仅占 28%。

与此同时,女性在文字写作领域则占据统治地位。在美国的作家和编剧行业中,女性占 63%;即使在科技文献写作行业,女性人数(56%)也高于男性。在中国编剧行业,女性也后来居上。

对这些普遍存在的职业性别差异,人们很容易认为,这是社会的性别刻板印象和隐性歧视所致。

事实真的是如此吗?

社会越发达,男女越不均?

在人们的经验中,有关性别择业的刻板印象的确在中国社会广泛存在,且的确与特定职业的性别差异脱不了干系。

如在高中文理分科时,主导选择的老师和家长普遍抱有“男孩学理科,女孩学文科”的看法。在高考选专业时,男生更多选择传统理工科,女生即便考理科,也多会选择“偏文科”的金融、财会、经济。

这些选择,直接造成了中国高校不同专业间悬殊的性别比,进而造成职业间悬殊的性别差异。

然而,如果认为只要扭转观念上的刻板印象,推进社会平权,这些差异就能被消除,或许是把问题想得太简单了。

因为,更大范围内的研究表明,男女在不同职业的人数差异,并非性别观念保守或男权社会的独有现象。反过来说,那些被公认为观念保守的国家,这些专业女性的比例未必就低。

另一方面,欧美教育学界近十五年来的研究和统计,则得出了与认为经济发展、社会进步就能促进男女职业平等的传统看法截然相反的结论。

美国波士顿学院国际教育成就评价协会的下属研究项目“国际数学与科学趋势研究”(TIMSS),调查了全球 53 个国家与地区、超过三十万名八年级学生对数学的态度。数据表明,男性对数学以及数学相关职业比女性更感兴趣,是世界范围内普遍的现象。

那么,排除社会进步程度,还有哪些因素能影响女性和男性的择业差别,并让身处开放社会的女性对数学丧失兴趣?

男生数学好,但女生语文好得多

另一项世界范围内的大规模研究,或许能为这一问题提供答案:国际学生评估项目(简称 PISA)是一项由经合组织(OECD)统筹的学生能力国际评估计划,2000 年起每 3 年开展一次,评估完成基础教育的 15 岁学生的技能水平。

PISA 测试包括阅读、数学、科学三个科目,2012 年又加入计算机。至今已完成了对 75 个国家和地区、150 万学生的测试和统计。

2009 年起,PISA 测试开始应用于教育学界关心的男女差异问题,结果同样出乎人们意料。

据 2009 年统计,虽然女生数学得分在 79%的地区低于男生,平均分较男生低 12 分,但与此同时,更大的差异则在于阅读科目:在所有参与国家,男生的阅读得分都比女生低,且平均分差高达 39 分之多,几乎相当于一年受教育水平。

在表现最好的学生群体中,数学和阅读两科呈现显著的性别分化。数学最好的学生中,男生近女生的 2 倍,而在阅读最好的学生中,女生是男生的 5.6 倍。

这些测试结果说明了什么问题?

据英国利兹大学与美国密苏里大学两位心理学研究者对 2000 年至 2009 年 PISA 测试结果的分析,上述成绩差异,与传统认知中被视为差异源头的各国发展水平、平权程度并无一致的相关性。

那么,又是什么原因,导致男女间的数学和阅读水平,在世界范围内都呈现出如此引人注目的差异?

进化、性激素与认知能力

从心理学角度上看,较新近的研究的确承认,男性和女性的确有着不同的认知能力。在语言、记忆、数量、空间认知这四大类认知能力中,两性占优势的情况并不相同:女性占优势的几类任务,大都与记忆和语言有关,要么需要对记忆中存储的信息进行快速访问,要么需要使用语言符号对信息进行操作和创造。

男性占优势的任务,则大都涉及对心理图像进行维护和操作。

对作家、编剧职业来说,丰富的词汇和流畅的语言是关键认知技能,女性能在这类行业中占优并不足为奇。

而对工程师、程序员来说,操作心理图像的能力则是关键认知技能。编程过程需要遵循抽象、严格的程序语法,要求良好的数学推理能力,这也取决于心理图像表征能力。

而两性在认知优势上的差别,又可以溯源到男女的生理差异。

一个直接的原因,是胎儿期性激素的分泌——男性在胎儿期分泌的雄激素多,雌激素少,女性相反。这两类激素的差异,会轻微影响胎儿大脑的语言、空间认知等功能的走向。

对于这一生理差异的存在原因,进化心理学提供了一种可能的解释。

人类男性的空间认知能力优于女性,可能是因为远古人类男性的活动范围比女性更大。

人类女性的语言能力优于男性,可能也与活动范围大小有关。

远古人类女性的活动范围与男性相比较小,这意味着女性在较小空间里与同部落、家族其他人遭遇、合作、竞争的频率更高。这时,不善于倾听和言说的女性更容易被淘汰,而语言能力强的女性的基因会遗传下去。

不过值得说明的是,进化产生的男女先天认知能力差别并不大。无论在何种统计中,男性和女性各自的内部多样性,都远远大于两性之间的差异。据《大象公会》

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